Women We Love: Blerta Basholli

Por: Kathia Villagrán | @KathiaVC

Blerta Basholli es una directora y guionista de origen kosovar. Residió durante cuatro años en la Ciudad de Nueva York mientras realizaba sus estudios en cine y proyectos fílmicos. En el 2011 regresó a su país natal, Kosovo, donde ha trabajado en sus propios proyectos, incluyendo cortos y su primer largometraje —HIVE—.

HIVE fue presentado en la categoría World Cinema Dramatic Competition del Sundance Film Festival 2021. Relata la inspiradora historia real de Fahrije Joti y su conmovedora perseverancia después de la desaparición de su esposo durante el conflicto armado entre Kosovo y Yugoslavia —si les interesa leer más sobre ella, pueden leer nuestra crítica—. La película fue escrita y dirigida por Basholli y protagonizada por Yllka Gashi; HIVE recibió los galardones de Audience Award: World Cinema Dramatic, World Cinema Grand Jury Prize: Dramatic y Directing Award: World Cinema Dramatic.

Gracias a Hook Publicity pudimos entrevistar a Blerta Basholli después de que HIVE estrenara en el festival. Blerta nos contó sus motivos para llevar a la pantalla grande la historia de una mujer real, los planes que tiene para el futuro y otras cosas más.

Yllka Gashi appears in Hive by Blerta Basholli, an official selection of the World Cinema Dramatic Competition at the 2021 Sundance Film Festival. Courtesy of Sundance Institute | photo by Alexander Bloom.

Original interview in English below

GaF: ¿Por qué decidiste contar la historia de Fahrije Joti? ¿Qué te llevó hacia ella además del empoderamiento que inspiraba?

Blerta Basholli: bueno, primero que nada, la idea de que alguien puede ser prejuzgado por obtener una licencia de conducir y trabajar. Y segundo, conocerla en persona me convenció de que realmente debía colocar a un personaje femenino así de fuerte en pantalla y tenía que ser con mi primer largometraje que lo lograra. Me enamoré de ella, de su carácter; por lo consiguiente, estaba determinada a contarle su historia al mundo.

¿Cómo piensas que entre mujeres nos podemos apoyar unas a otras teniendo diferentes contextos?

Blerta: pienso que las mujeres de todo el mundo luchan por sus derechos, a pesar de todo, [en] los países desarrollados o en vías de desarrollo aún discriminan a las mujeres de diferentes maneras y en diferentes circunstancias. Por supuesto que estando en una mejor y favorable posición y situación puedes hacer más, y se puede lograr aún más cuando alzas la voz, empezando por dar el ejemplo y creando conciencia entre los hombres, mujeres y niños sobre la equidad, sin importar el género, sexualidad, color de piel y nacionalidad.

Una de las cosas que más destacó para mí en Hive fue la dinámica en la relación de madre e hija: mientras más se acercaba Fahrije a su “colmena”, más se alejaba su hija de ella ¿crees que fue una manifestación del duelo o que la hija no sabía cómo encajar en la colmena de su madre?

Blerta: ella es una adolescente, y los adolescentes solo quieren que los dejen solos. Todos hablan sobre su madre, ella no quiere esa clase de atención. Es una mezcla; una adolescente extrañando a su padre, amando y odiando a su madre al mismo tiempo, hasta que la entiende y la acepta.

Además de la postura política, ¿cuál es el mensaje que te gustaría que quede en la mente del público cuando termine la película?

Blerta: ¡Esperanza!

¿Tienes algún proyecto nuevo en mente? ¿qué otra historia basada en la vida real te gustaría contar y por qué?

Blerta: Sí lo tengo. Quiero relatar algo, que es una gran parte de mi vida como adolescente, porque pienso que aún es importante platicar acerca de cómo es ser una mujer, una adolescente, cursando la secundaria en Pristina en 1996.

Original interview in English:

GaF: why did you decide to tell Fahrije Joti’s story? What drove you to her story besides the obvious empowerment it inspired?

Blerta Basholli: well, first of all, the idea that someone can be prejudiced for getting a driving licence and working. And second, meeting her in person convinced me that I really need to put such a strong woman character on screen and it has to be my first feature film to do that. I fell in love with her, with her character, therefore I was determined to tell this story to the world. 

How can women help each other?

Blerta: I think women are fighting for their rights all over the world, developing or developed countries still discriminate against women in different ways and circumstances, but it’s there. Of course being in a better and more supportive situation and state you can for more, and more can be achieved through raising our voice, starting the change by giving example and raising awareness within men, women and children for equality, no matter the gender, sexuality, color, nationality. 🙂

One of the things that stood the most to me from HIVE was the mother and daughter relationship: the more Fahrije got close to her “hive” the more her daughter drew away. Do you think it was a grief thing or the daughter didn’t know how to fit in her mother’s hive?

Blerta: she is a teenager, and teenagers just want to be left alone, everybody talks about her mother, she just doesn’t want that kind of attention. I think it’s a mix; a teenager missing her father, loving and hating her mother at the same time, until she understands and accepts [her].

Besides the political statement, what is the other message you want to leave in the audience’s mind after they finish your movie?

Blerta: Hope!

Do you have any new projects in mind? What other real story would you like to tell and why?

Blerta: I do. I want to tell something, which is a great [piece] of my life as a teenager, because I think it is still important to talk about how it is to be a woman, a teenager, in high school in Prishtina in 1996.


Kathia Villagrán
Mercadóloga por profesión, cinéfila por pasión. Consumo mucho cine, literatura y series a niveles casi antisociales. Hufflepuff.

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